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Netiquette: Reglas de Comportamiento en Internet

El Internet es relativamente un medio nuevo, diferente de cualquier medio de comunicación que la humanidad haya conocido previamente. Algunas personas lo han comparado a la televisión como un medio masivo, mientras que otras personas han observado cualidades compartidas con el teléfono, un medio sin difusión masiva de dos vías. La mayoría de los usuarios de computadoras, sin embargo, conciben al Internet como un amalgama de ambos tipos, aunque es bastante diferente para no encajar en cualquier clase existente. Aunque el Internet no se ha definido todavía muy bien, se está desarrollando a un paso increíble.

En el nivel más rudimentario, el Internet consiste en millones de computadoras alrededor del globo conectadas a través de cable, fibra óptica y satélite. Estas conexiones permiten intercambiar información de forma rápida y sencilla entre la gente y las máquinas en cualquier parte del mundo. La Red en sí misma, sin embargo, actúa solamente como medio diseñado para ciertos usos; entre los más comunes de estos están el correo electrónico y el World Wide Web, aunque el Internet se puede utilizar de muchas más maneras sofisticadas.

El e-mail, conocido formalmente como "correo electrónico", trabaja de manera muy semejante al correo postal, sólo que sin ningún tipo de papel o ser humano implicado. Sirve para enviar texto u otros datos a partir de una persona a otra vía por medio del Internet. El World Wide Web, conocido más comúnmente como "la Web", es un esquema que une los recursos informativos de las organizaciones educativas, de las instituciones públicas y privadas, y de negocios alrededor del mundo; aunque no es utilizado tan extensa o de manera más común como el e-mail, más y más usuarios de computadoras están descubriendo esta manera única de intercambio de información.

En estructura, la Web es tan amorfa como la Red misma; no es realmente nada sino una masa enorme de documentos situados en varias instituciones alrededor del mundo, siendo que estos documentos están todos interconectados, inter-indicados, e inter-referenciados, uno puede tener acceso fácilmente a la información de varios países en tan sólo unos momentos. La Web y el Internet existen independientes de los límites geográficos y políticos.

Debido a que el Internet es un medio nuevo y único, la gente está teniendo dificultad al hacer reglas para su uso. Fuera de esa necesidad, los usuarios de la Red tienen, desde el período mismo del nacimiento de la Red, la necesidad de crear ciertas reglas de conducta sobre su uso. A este código de ética de la Red se le han dado muchos nombres sobre el paso de los años, el que tiende a parecer más apegado es "Netiquette", una conjunción formada de "Etiqueta de la Red (Network)".

La situación interesante y única sobre el Netiquette, en contraste con un sistema riguroso y rápido de elaboración de reglas, es que permite el sitio para la interpretación. Desde el punto de vista de un hombre intelectual, el Netiquette se puede ver como la Regla del Caballero: "un hombre intelectual, mientras usa el Internet, se conducirá pues como un caballero y un ciudadano responsable".

No existe nada para detener a alguien de abusar de la Red. Como con sus acciones diarias y que a menudo le rodean, se tiene que hacer frente a las consecuencias del comportamiento. Si los años de utilizar la Red han producido cualquier cosa que se asemejaba a un sistema de orden, se incorpora seguramente a explicarse como Netiquette. El apego a las pautas expresadas en este documento hará su uso del Internet infinitamente más agradable y productivo.

Pautas del Netiquette
Asuma la publicidad

Si está componiendo un mensaje del e-mail o está escribiendo su propio documento de WWW, es sabio asumir que el mundo leerá sus palabras. Aunque el e-mail se envía solamente a una persona, es muy fácil remitir un mensaje de e-mail a centenares o millones de gente. A menos que tenga la absoluta confianza que el receptor de su correo la mantendrá confidencial, asuma que su mensaje será expuesto al resto del mundo.

La misma regla aplica a los documentos de WWW, solamente que a un mayor grado. Cualquier cosa puesta para subir a la Web está abiertamente disponible para cualquier persona en el mundo, eso incluye, no solamente a sus jefes y compañeros, también el gobierno, sus patrones futuros, estudiantes de otros países, sus profesores, etc. Es sabio ser cauteloso con lo que pone en la Web, puesto que la gente en el ciberespacio tiene solamente un pequeño pedacito de la información por la cual juzgarle; tenga la capacidad de hacer de la información apropiada, representativa e informativa, tanto como sea posible.

La barrera de la emoción

Una de las desventajas más grandes de comunicarse electrónicamente es la dificultad de representar emociones a través de textos. Mientras que nuestra educación de instituciones ha enseñado a la mayoría de nosotros a cómo transportar ideas académicas o técnicas en forma escrita sin incurrir en la interpretación, no necesariamente nos prepara para el desafío que presenta la barrera del Internet a la comunicación no-verbal. Lleva una delicadeza poco más que verbal el retransmitir de forma exacta la emoción, el humor y el tono. Virginia Shea, en su artículo "Reglas Básicas del Netiquette," expresa esta idea: "cuando usted se comunica electrónicamente, toda lo que usted ve es una pantalla de la computadora. No tiene la oportunidad de utilizar expresiones, gestos ni tonos faciales de la voz para comunicar su significado; las palabras -- palabras escritas solamente -- son todas lo que usted tiene, y eso va para su receptor también."

Los derivados del e-mail, que incluyen grupos de noticias (newsgroups), a grupos de discusión (foros), y a banners de anuncios, se encuentran todos plagados por la barrera de la emoción. La superación de esa barrera puede ser el reto más grande de cualquier persona que procura la comunicación electrónica.

Si alguien le envía un mensaje de e-mail existe la posibilidad de ser poco discreto o de leer un mensaje en un newsgroup que sea demasiado ofensivo, donde es recomendable interpretar lo que quiere dar el remitente. Quizás el mensaje está pensado para ser tomado sarcásticamente -- o quizás ha tropezado con un newsgroup donde se toleran los mensajes de este tipo y no lo espera. De cualquier manera, no es de ninguna manera bueno verter el combustible en el fuego porque podría potencialmente convertirse en una "quemazón" donde algunas personas se aferren a una guerra verbal sin sentido, generalmente como resultado un mensaje malinterpretado o un autor indiscriminado.

Recuerde ser humano

Una de las fuentes más comunes del intercambio, con intención ofensiva, en el Internet es aquel lugar donde residen esos usuarios acostumbrados al anonimato y que el propio medio permite. En el ciberespacio nadie se conoce con excepción de su dirección de e-mail. Mucha gente interpreta esto como libre licencia de asaltar verbalmente a cualquier persona que la enfrente de manera incorrecta, sabiendo que cualquier venganza será confinada también al orden verbal.

Desde que el Internet es tan flexible, sin embargo, aquellos que conocen realmente cómo usarlo y explotarlo pueden hacer uso de él para crear un "estrago virtual" sobre el "mundo virtual" de cada persona. Mientras que ellos puedan buscar la manera de no ser perseguidos pueden acabar con uno, o incluso mandar una carta-bomba vía correo convencional; no es nada difícil para un hacker buscar venganza para deshabilitar su conexión a la red. ¿Un ejemplo? Imagínese encontrar 10 mil mensajes nuevos en su Bandeja de entrada cada día. ¿Suena como a pasar un buen rato? Esta forma tan cruel de venganza es asombrosamente factible sin tanto esfuerzo de parte de un enfurecido vengador.

¿Cuál es la moraleja de esta historia? Compórtese en línea como usted mismo se comportaría en persona. Observe lo que mecanografía y cómo redacta declaraciones potencialmente volátiles; asuma que lo que diga será tomado de la peor manera posible, y que si alguien se trastorna por sus declaraciones, volverá para frecuentarle.

Libertad para escoger

La característica más única del Internet es su dependencia del usuario. Puesto que está sin forma o contenido específico puede convertirse en lo que el usuario quiera, de una herramienta académica de la investigación a una fuente de la pornografía digital. Para conseguir cualquier cosa en la Web debe elegir a dónde desea ir. Hay una cantidad enorme de información accesible en línea, a manera que más de una persona podría permanecer leyendo su contenido siempre. Usando métodos disponibles de búsqueda en Internet y de elegir ciertos caminos sobre otros medios, se mantiene controlado lo que ve y oye. Es por esta razón que el Internet se ha permitido existir "no censurado" por mucho tiempo, y permanecerá así, pues sus usuarios entienden su naturaleza usuario-conductor de manera distintiva.

Ha habido muchos comentarios entre políticos si el Internet debe ser censurado por el gobierno. Aunque el gobierno todavía no ha impuesto nada al respecto, siendo que hay una cantidad sustancial de material cuestionable disponible en la Red, queda a discreción del individuo tener o no acceso. Hay una solución simple para evitar las porciones más crudas de la red: ¡no las busque!. La información no va a aparecer aleatoriamente en su pantalla si usted no hace un esfuerzo por buscarla.

Inversamente, al fijar a un grupo de discusión o al escribir cualquier cosa que se piensa para una audiencia desconocida, se espera que discrimine en lo que dice. La blasfemia y la pornografía no son de ninguna manera ilegales en la Red, aunque generalmente se consideran groseras e inadecuadas. Una vez más, aunque no reciba una infracción de un policía de Internet, se pueden atraer repercusiones indeseadas. Imagínese a un director de escuela viendo todo lo que se origina desde su computadora y juzgando qué es apropiado para cada contexto.

Respecto a otros tiempos y energía

Asombrosamente es posible lanzar un mensaje escrito totalmente inofensivo a un grupo de discusión y todavía recibir una respuesta negativa. Es muy importante tener

presente que la gente está ocupada, no todos quieren gastar su tiempo leyendo acerca de su vida o sobre las cosas que le preocupan, otras personas están involucradas en sus propios asuntos. Cuando se envía un correo a los grupos de discusión, o cuando se manda un e-mail a desconocidos intente estar enfocado lo mayormente posible. Mientras que un comentarista verbal sin sentido puede únicamente hablar de llevar a su novia a Acapulco, existen muchas posibilidades de que no será bien recibido en un newsgroup que es leído por millones de personas.

Forme importancia

Como fue mencionado anteriormente, nunca se sabe quién será lector de sus escritos. El presidente de la universidad o el presidente de los Estados Unidos pueden decidir "escuchar" a un newsgroup que le mande mensajes, o quizás alguien remitirá uno de sus mensajes de e-mail a un potencial empleador. De cualquier manera, a todos nosotros nos gusta pensar que damos una buena impresión.

En el mundo virtual, aunque una impresión no está hecha como un traje a la medida y con una apariencia de recién afeitado, se podría estar desnudo para todos aquellos a quienes aparentemente les importamos en el ciberespacio.

Su manera de escribir, por otro lado, se escudriñará al máximo. Si escribe bien, se podrá hacer pasar como una persona educada, inteligente y respetable. Si compone apresuradamente y desaliñadamente, sin embargo, su audiencia lo puede percibir, quizás de una manera inexacta, calificándolo de inculto y poco inteligente. Si quiere dar una buena impresión en el ciberespacio es una buena idea hacer que la forma de escribir luzca tan profesional como sea posible.

Hay, por supuesto, casos donde componer cuidadosamente no es necesario. Una nota breve a un amigo puede requerir sólo de suficiente capacidad para comprenderse y obtener un punto de vista. En tales casos, es generalmente aceptable ser indiferente ante la puntuación y mayúsculas, simplemente para que su audiencia se dé cuenta de la naturaleza casual del mensaje. Tenga cuidado, sin embargo, cuando cualquier lector pueda tomar su mensaje de forma tan seria como usted lo quiere hacer lucir. Si no se molesta en hacer de su mensaje inteligible, existe la probabilidad que el contenido no sea tomado muy en cuenta. Por otro lado, si se toma unos cuantos minutos para componer correctamente, su lector puede poner una atención extra a lo que tiene que decir.

Pase por alto

Finalmente, a fin de cuentas todos estos consejos le enseñaran cómo proyectarse. Aquí está una pequeña muestra en cómo se deben recibir los mensajes: antes que nada, perdone los errores y páselos por alto, así como trata de equilibrar su valioso tiempo es tan respetable con el deseo por obtener su punto de vista, así otros emisores pueden hacer lo mismo; a veces todo es tan tentador que es muy fácil criticar los errores gramaticales obvios, faltas de ortografía o tonterías; lo que tenemos que tener presente, aunque es que lo que estamos leyendo es sólo una pequeño opinión o pensamiento de la persona en el otro punto. Quien escribe desde otra parte describe muy poco la forma de ser de nosotros; quizás la persona estaba desinformada, apurada o tuvo simplemente un error. Pese a que cada persona merece más de una oportunidad antes de juzgarla, si alguien inicialmente lo califica de inepto se tiene la oportunidad de confirmar ese juicio, y si no puede dar una respuesta, una palabra amable o dos de un consejo en un tono útil, dejará una mejor impresión en comparación con lo que haría un bombardeo verbal. Siempre dé el beneficio de la duda y sea amable con la crítica.

**Colaboración Especial de: Javier Flores, Apoyado en la fuente: The Wabash College Digital Information System (WABnet Infosource); México 2002.


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